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QUANTIFIERS

INTRODUCCIÓN

En muchas ocasiones usamos expresiones en inglés para decir cuanto tenemos de usa cosa sin decir un número exacto. Para indicar si tenemos mucho, poco, demasiado, etc, utilizamos los cuantificadores. Los cuantificadores son expresiones muy diferentes, lo cual hace que no todas sigan las mismas reglas. Algunas se pueden usar solo con nombres contables, mientras que otras pueden ser usadas solo con incontables. Por contra, hay otras que pueden ser usadas indistintamente con contables o incontables. A continuación podrás encontrar una lista de las principales junto con la información relativa a cada una de ellas.
Cantidad Contables en plural Incontables en singular
Nada Not any No Not any No
Pequeña cantidad Some Not many Hardly any Several Few A few Any Not much A bit of Hardly any Little A little
Gran cantidad A lot of Lots of Loads of Plenty of A lot of Lots of Loads of Plenty of
Más de lo que queremos Too many Too much
Menos de lo que queremos Not enough Not enough
Suficiente Enough Enough

LOS CUANTIFICADORES EN DETALLE

1. Some

Este cuantificador se utiliza tanto con contables (en plural) como con incontables en oraciones afirmativas. Ejemplos:

  • There is some orange juice in the glass.
  • There are some oranges in the basket.

También se utiliza en preguntas con ‘would‘ que sean ofrecimientos educados y en preguntas con el verbo modal ‘can‘ cuando se están pidiendo cosas.

  • Would you like some coffee?
    (¿Te gustaría tomar café?)
  • Can I have some potatoes?
    (¿Puedo tomar patatas?)

También podemos usar some/somebody/something en preguntas para hablar de personas o cosas que sabemos o pensamos que existen. Ejemplos

  • Are you waiting for somebody?
    (I think you are waiting for somebody)

2. Any

Este cuantificador se utiliza tanto con contables como con incontables en oraciones negativas e interrogativas (especialmente cuando no sabemos si algo por lo que estamos preguntando existe). Ejemplos:

  • We didn’t buy any flowers
  • Are there any apples in the basket?
  • Is there any orange juice in the bottle?
  • ‘Do you have anyluggage?’ ‘No, I don’t.’
  • I can’t find my bag. Has anybody seen it?

También usamos any en oraciones que aún no llevando el verbo negativo, tienen significado negativo debido a otros elementos con significado negativo (como without, hardly, refuse, etc.).

  • She went out without any money.
    (Se didn’t take anymoney with her)
  • He refused to eat anything.
    (he didn’t eat anything)
  • It’s a very easy exam. Hardly anybody fails.
    (= almost nobody fails)

En oraciones afirmativas, también usamos any después de if (con el significado de cualquier/cualquiera). Ejemplos:

  • If anyone has any questions, I’ll be pleased to answer them.
    (Si cualquiera tiene cualquier duda…)
  • Let me know if yo need anything.

También si tienen la idea de if, aunque esta partícula no se encuentre presente. Ejemplos:

  • I’m sorry for any trouble I’ve caused
    (= If I have caused any trouble)
  • Anyone who wants to do the exam should tell me by friday.
    (= If there is anyone…)

También usamos any con el significado de ‘cualquiera‘ (no importa cual). Ejemplos:

  • You can take any bus. They all go to the centre.
    (= No importa el autobús que cojas)
  • ‘Sing a song.’ ‘Which song shall I sing?’ ‘Any song. I don’t mind.’
    (= No importa qué canción.
  • Come and see me any time you want.
    (= No importa el momento, puede ser cualquiera)
3. anybody/anything/…

De la misma manera podemos usar anybody/anything/anywhere, esto es, para referirnos a cualquiera o a cualquier cosa, sin importar cual. Ejemplos:

  • We forgot to lock the door. Anybody could have come in.
    (Cualquiera podría haber entrado)
  • ‘Let’s go out somewhere’ ‘Where shall we go?’ ‘Anywhere. I just want to go out.’
    (Salgamos a algún sitio.’ ‘¿Dónde podemos ir?’ ‘A cualquier parte. Solo quiero salir’

Comparemos de nuevo something y anything:

  • A – I’m hungry. I want something to eat. (algo de comer)
    B – What would you like?
    I don’t mind. Anything. (= Cualquier cosa, no importa cual)
4. somebody/someone/…

Con respecto al uso de somebody/someone/anybody/anyone, debemos recordar que se usan en singular, esto es, como si fusen tercera persona del singular. Ejemplos:

  • Someone is here to see you.
  • Somebody has taken my bag.

Pero curiosamente usamos they/them/their después de estas palabras cuando nos referimos a ellas. Ejemplos:

    • Someone has forgotten their umbrella. (= su paraguas)
    • If anybody wants to leave early, they can.

(= equivale a él o ella)

Se utiliza para indicar que no hay nada de algo, y se puede usar tanto con contables como con incontables.

    Ejemplos:
  • There is not any water.
    (No hay nada de agua)
  • There are not any apples.
    (No hay ninguna manzana)

Este cuantificador antecede al nombre y no requiere de ningún otro determinante que lo acompañe. Indica que no hay nada de lo que mencionemos a continuación. Ejemplos:

  • There are no taxis here.
  • There is no water in the bottle.
1. Much

Much significa mucho y lo usamos con nombres incontables. Su uso no es usual en oraciones afirmativas, sobre todo en el inglés hablado. En su lugar, se suelen usar otras expresiones como a lot of. Ejemplos:

  • We didn’t spend much money.
    (pero decimos: We spent a lot of money.
  • Do you see David much?
    (pero decimos: I see David a lot.

2. Many

Many puede traducirse como muchos y se usa con nombres contables. Puede usarse en oraciones afirmativas, pero al igual que con much, se suelen usar otras expresiones en oraciones afirmativas como a lot of/lots of/plenty of

  • A lot of people drive too fast.
  • Do you know many/a lot of people?
  • There aren’t many/a lot of tourists here.

3. a lot of/lots of/plenty of

Usamos a lot of/lots of/plenty of para indicar una gran cantidad con nombres contables e incontables. Ejemplos:

  • a lot of luck
  • a lot of friends
  • lots of time
  • lots of people
  • plenty of money
  • plenty of ideas

4. much/many

Usamos much y many en expresiones como too much/many o very much incluso en oraciones afirmativas.

En los casos en los que hablamos de días, semanas o años usamos many y no a lot of incluso en afirmativas. Ejemplos:

  • We’ve lived here for many years. (no decimos ‘a lot of years’)
  • I haven’t seen him for many weeks. (no decimos ‘ a lot of weeks’)
  • Did you talk to her for many hours? (no decimos ‘a lot of hours’)

5. not many

Not many: Se utiliza sólo con contables en plural y lo podemos traducir como no muchos/as. Ejemplos:

  • There are not many apples left.
    (No quedan muchas manzanas)
    Puede tener una connotación negativa al entenderse en la oración que quizás sean pocas para algún propósito o simplemente no hay la cantidad deseada.

6. Not much

Se utiliza solo con incontables en singular y lo podemos traducir como ‘no mucho‘. Ejemplos:

  • There is not much water left.
    (No queda mucha agua)

Esta expresión significa a penas y puede tener una connotación negativa en la frase. Se puede usar tanto con contables en plural como con incontables en singular. No existe la expresión ‘hardly some‘, ya que al añadir ‘hardly any‘ en la frase, esta en cierta manera se considera que se vuelve negativa.

  • There is hardly any water left in the bottle.
    (= No queda a penas agua en la botella)
  • There are hardly any chairs in the room.
    (= No hay a penas sillas en la habitación)
1. little

Little puede traducirse como ‘poco‘ (refiriendose a una cantidad insuficiente de algo); debido a esto puede tener una connotación negativa en la frase. Se usa con nombres incontables. Ejemplo:

  • Gary is very busy with his job. He has little time for other things. (= menos tiempo del que a él le gustaría, insficiente)

También podemos decir very little. Ejemplos:

  • Gary has very little time for other things.

2. little vs a little

Mientras que little se entiende con la connotación negativa de que algo es poco, insuficientea little tiene el significado de que hay poco pero suficiente; en este caso ya no tiene esa connotación negativa.

  • There is little milk in the fridge, we can’t make the cake. (insuficiente)
  • There is a little milk in the fridge, we can make the cake. (suficiente)

3. few

Few puede traducirse como pocos (refiriendose a una cantidad insuficiente de cosas); debido a esto, al igual que little, tiene connotación negativafew se usa con nombres contables.

  • Vicky doesn’t like living in London. She has few friends there. (= insuficientes, no tantos como le gustaría)

También podemos decir very few.

  • Vicky has very few friends in London.

4. few vs a few

Aquí nos encontramos con el mismo caso que ‘little vs a little‘; mientras que few tiene connotación negativa al indicar que la cantidad es insuficiente, con a few esto no ocurre al significar pocos pero suficientes.

  • There are few apples in the fridge. We can’t make the cake. (= insuficientes)
  • There are a few apples in the fridge. We can make the cake. (= suficientes)

También se pueden usar las expresiones only a little y only a few. Ejemplos:

  • Hurry! We only have a little time.
    (= solo un poco)
  • The village was very small. There were only a few houses.
    (solo unas pocas)

Significa varios y se usa con nombres contables en plural.

  • We have several tables in the house.

En este apartado estudiaremos los adverbios too y enough en detalle. Los veremos como cuantificadores con nombres, pero también todos sus usos junto con adjetivos.

1. enough

Podemos usar enough despues de adjetivos y adverbios. Se traduce como suficientemente. Ejemplos:

  • I can’t run very far. I’m not fit enough.
  • Let’s go. We’ve waited long enough.
  • I can let you know tomorrow. Is that soon enough?
  • You’re lazy. You don’t work hard enough.

Enough también se puede usar con nombres y se traduce como suficiente. En este caso, enough se coloca antes del nombre. Ejemplos:

  • I can’t run very far. I don’t have enough energy.
  • Do we have enough petrol, or should we stop and get some?
  • We’ve got enough money. We don’t need any more.
  • Some of us had to sit on the floor because there weren’t enough chairs.

Enough también se puede usar solo, esto es, sin acompañar a nombre ni adjetivo. Ejemplo:

  • We don’t need to stop for petrol. We’ve got enough.

2. too

Too significa demasiado. Podemos usarlo seguido de un adjetivo. Ejemplos:

  • You never stop working. You work too hard.

Too también puede usarse seguido de much/many para indicar que hay demasiado de algo contable (too many) o de algo incontable (too much). Ejemplos:

  • There’s too much furniture in this room.
  • There were too many people in the meeting.

También podemos decir ‘enough/too… for somebody/something‘. Ejemplos:

  • Does Joe have enough experience for the job?
  • This bag isn’t big enough for all my clothes.
  • That shirt is too small for you. You need a larger size.

Pero en cambio decimos enough/too… to do sth. Ejemplos

  • Does Joe have enough experience to do the job?
  • We don’t have enough money to go on holiday right now.
  • She’s not old enough to have a driving licence.
  • She’s too young to have a driving licence.
  • Let’s get a taxi. It’s too far to walk home from here.

Podemos unir los dos epígrafes anteriores (to + verbo y for + sb/sth) del uso de for y to.

  • The bridge is just wide enough for two cars to pass each other.

¿Practicamos lo aprendido?

Some & any

¿Practicamos lo aprendido?

Much & many, a lot of, lots of, plenty of

¿Practicamos lo aprendido?

Little & few

MARCHANDO UN 10-MINUTE CHALLENGE

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