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PREPOSITIONS OF PLACE (AT, IN, ON)

INTRODUCCIÓN

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Con frecuencia tenemos problemas con las preposiciones AT, IN y ON para usarlas cuando nos referimos a lugares. En esta unidad vamos a aclarar cuando debemos utilizar cada una de ellas.

¿Hacemos un test antes de empezar?

Pre-Test

PREPOSITIONS: AT

Usamos AT cuando pensamos de un lugar como una localización precisa. Por ejemplo:

  • The delivery man is at the back door.
  • The cars were waiting at the barrier.

Otros ejemplos:

  • at the window
  • at the traffic lights
  • at the junction
  • at the next stop

También usamos la preposición AT para referirnos a eventos con un grupo de personas. Por ejemplo:

  • We’ll both be at the reception this evening.
  • Was Rashid at the seminar yesterday?

Otros ejemplos:

  • at the party
  • at the wedding
  • at the meeting
  • at the conference
  • at a concert

También se usa con algunos lugares concretos como son:

  • at home (to be at hometo be home)
  • at school
  • at work
  • at university
  • at the station
  • at the airport
  • at the doctor’s
  • at the hairdresser’s
  • at work
  • at college

 

PREPOSITIONS: IN

Usamos in en las siguientes situaciones.

Cuando consideramos un lugar como un área o espacio o región geográfica.

  • in a garden
  • in the city centre
  • The headquarters of the company are located in Silicon Valley.
  • Many British criminals try to escape the law by living in villas in the south of Spain.
  • in a city
  • in a town

También para hablar de coches y taxis.

  • He spent two hours in a taxi because it was the rush hour.
  • I keep up to date with the news by listening to the radio in the car.

Usamos IN con expresiones como:

  • in class
  • in hospital
  • in prison
  • in court

Con personas o cosas que forman líneas

  • She was prepared to wait in a queue for hours for a bargain.
  • in a row
  • in a line

Cuando nos referimos al mundo también usamos IN.

  • There’s a lot of competition between Dubai and Saudi Arabia to construct the tallest building in the world.

Cuando nos referimos a estar metido en un espacio con agua.

  • in a pool
  • in the sea
  • in a river

En general también usamos la preposición IN cuando nos referimos a sitios que se consideran contenedores.

  • in a box
  • in a building
  • in a room
  • in an office
  • in bed

Con libros, revistas y similares.

  • in a book
  • in a paper
  • in a magazine
  • in a letter
  • in a picture
  • in a photo

PREPOSITIONS: ON

En principio usamos ON para indicar que algo se encuentra encima de una superficie.

Usamos la preposición ON en los siguientes casos.

Para referirnos a algo que está en una posición en contacto con una superficie.

  • They posted announcements on the walls of the building.
  • She was relaxing on the terrace all afternoon.
  • on the ceiling
  • on the door
  • on the floor
  • on the table

Con fronteras y límites y otras expresiones como:

  • on the border (en la frontera)
  • on the coast (en la costa)
  • on the road to
  • on the outskirts
  • on the edge of
  • on the way to/from (de camino a/desde)

Con medios de transporte que no sean coches y taxis.

  • The wind demolished the sail on our yatch.
  • on a bike
  • on a motorbike
  • on a horse

Para hablar de tecnología.

  • He denies that he spends hours on the phone.
  • I rediscovered a friend from school on Facebook.

Con las expresiones LEFT y RIGHT

  • My house is the third from the end on the left.
  • Can you see the man in shorts leaning against the door over there on your right?

Otras expresiones que utilizan la preposición ON:

  • on her nose
  • on a page
  • on an island
  • on the beach
  • on the grass
  • on the shirt
  • on a map
  • on a menu
  • on a list
  • Cuando hablamos de ciudades y lugares que se crearon alrededor de un rio → on a river

ACLARACIONES FINALES

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IN vs AT

Hay ocasiones en las que con la misma palabra podemos usar distintas preposicones, por ejemplo in at. La diferencia en el uso de una u otra dará diferentes significados con cada palabra o se usará en distintos casos.

  • Go along this street, then turn left at the shop.
    (No indica dentro de la tienda, sino por fuera de esta)

 

 

 

 

 

 

 


  • There were a lot of people in the shop.
    (Indica dentro de la tienda)


Con frecuencia ambos pueden ser usados con tipos de edificios:

  • in / at a restaurant
  • in / at a supermarket

Como regla general, podemos decir que se suele usar at cuando hablamos del lugar donde un evento tiene lugar (una película, un concierto, una fiesta, una reunión…).

  • We went to a concert at the Royal Albert Hall
  • The meeting took place at the company’s head office in Frankfurt.
  • There was a robbery at the supermarket.

Usamos in cuando hablamos del edificio en si. Compara:

  • We had dinner at the hotel.
  • All the rooms in the hotel have air conditioning
    (No decimos ‘at the hotel‘)
  •  
  • I was at Helen’s (house) last night.
  • It was cold in Helen’s house. The heating doesn’t work well.
    (No decimos en esta caso ‘at Helen’s house)

Normalmente usamos la preposición in con ciudades, pueblos, etc.

  • The Louvre is a famous art museum in Paris.
    (No decimos en estos casos at Paris)

Pero usamos at cuando pensamos en ese lugar como un punto o estación dentro de un viaje que estamos haciendo.

  • Does this train stop at Oxford?
    (= at Oxford station)

 

AT vs IN vs ON

  • in the front / in the back of a car
  • at the front / at the back of a theatre / building / group of people / etc.
  • on the front / on the back of a letter / piece of paper / etc.
    • I wrote the date on the back of the photo.
  • in the corner of a room
  • at the corner / on the corner of a street

atinon
at sb’s house
at the festival
at the party
at the theatre
at the hotel
at the concert
at school
at the camp
at the university
at the beach
at the airport
in the world
in the city/town
in the mountains
in the country
in the sky
in the hotel
in a car
in this area
in the street
in the sea
in traffic jams
on the beach
on the train
on the island
on a farm
on the outskirts
on the floor
on the stage
on the bus
on the road
on the plane
on the bridge

IN THE STREET vs ON THE STREET

In British English we usually see the preposition IN being used.

  • They live in my street.

On the other hand, in American English we usually see the preposition ON being used.

  • They live on my street.

¿Practicamos lo aprendido?

AT vs IN vs ON (1)

¿Practicamos lo aprendido?

AT vs IN vs ON (2)