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PASSIVE VOICE

INTRODUCCIÓN

La voz pasiva es una estructura usada para enfocar la atención en una frase sobre la acción y quién o qué la recibe, en lugar de estar en quién la realiza. Hay muchos casos en los que nos puede interesar no decir qué o quién ha hecho la acción, por ejemplo:

  • No es importante quién hace la acción
    • The votes will be counted at the end of the meeting. 
  • porque no sabemos quién hace la acción
    • My bicicle has been stolen.
  • porque no queremos decirlo
    • The window has been broken (by me).
  • porque decirlo puede resultar no necesario o demasiado reiterativo, obvio o no importante
    • The house was built in 1950
  • se puede estar hablando de personas en general.

Comparemos ahora dos oraciones. Una en voz activa, donde aparece la persona que realiza la acción y otra en voz pasiva que evita decir quién hizo la acción

  • John broke the window.
    (En esta oración, el foco de atención se encuentra sobre John, la persona que rompió la ventana)
  • The window was broken (by John).
    (En esta oración ponemos el foco sobre la acción y la ventana, que sufre la acción. Quién la realiza, John, queda en un segundo plano e incluso se puede obviar si no sabemos o no nos interesa decir el autor de dicha acción.

passive and active voice

VOZ PASIVA EN WRITING

En los textos escritos también es muy común el uso de la voz pasiva, más que en el lenguaje hablado. En estos casos también podemos encontrar muchas razones para usar la voz pasiva.

  • Podemos elegir empezar una oración dando información conocida y poner la que es nueva e importante al final.

  • También se suele evitar en el inglés escrito el uso de sujetos demasiado largos. Mediante el uso de la voz pasiva podemos mover este tipo de sujetos hacia la parte final de la oración.
    • The low prices on a selection of summer suits in the shop window attracted us.
    • We were attracted by the low prices on a selection of summer suits in the shop window.

¿CÓMO SE FORMA LA VOZ PASIVA?

Para pasar una oración en voz activa a voz pasiva, debemos realizar cambios en el verbo, y también cambios en el resto de la oración.

passive voice - house example - Academia de inglés online Córdoba

¿Practicamos lo aprendido?

¿Seguimos practicando lo aprendido?

VOZ PASIVA EN MODALES

Los verbos modales funcionan de la misma forma que los verbos hemos visto anteriormente a la hora de pasarlos a la voz pasiva. Tan solo debemos tener en cuenta su patrón de verbos a la hora de seguir los tres pasos anteriormente descritos.

1. Los modales siempre van seguidos de infinitivo sin ‘to’. Debido a esto, al conjugar el verbo to be lo que hacemos es poner el modal seguido de be.

3. Por último, ponemos el verbo principal en participio de pasado.

Veamos algunos ejemplos:

Forma verbalVoz activaVoz pasiva
ModalesShe can play footballmodal + be + participio de pasado
Football can be + played
ModalesShe could play footballmodal + be + participio de pasado
Football could be + played
ModalesShe should play footballmodal + be + participio de pasado
Football should be + played
ModalesShe ought to play footballmodal + be + participio de pasado
Football ought to be + played
ModalesShe may play footballmodal + be + participio de pasado
Football may be + played
ModalesShe might play footballmodal + be + participio de pasado
Football might be + played
ModalesShe would play footballmodal + be + participio de pasado
Football would be + played

¿Practicamos lo aprendido?

EL CAUSATIVO

Usamos el causativo cuando alguien hace algo por nosotros y para nosotros. La estructura usada para esto puede ir en voz activa o en pasiva. Empezaremos viendo la voz pasiva:

  • have/get something done
    (have/get + objeto + participio de pasado)

Compara las dos siguientes oraciones:

  • Lisa repaired the roof.
    (Lisa hizo las reparaciones ella misma)
  • Lisa had the roof repaired.
    (Lisa contrató a alguien para que reparase el tejado. Ella no lo arregló)

Debemos prestar mucha atención al orden de los elementos en la oración:

haveobjetoparticipio de pasado
Lisa hadthe roofrepaired yesterday
Where did you haveyour haircut?
Your hair looks nice. Have you haditcut?
Our neighbour has just hada garagebuilt
We are havingthe housepainted this week
How often do you haveyour carserviced?
I think you should havethat coatcleaned
I don’t like havingmy picturetaken
Havethat messcleaned up at once

En oraciones informales podemos usar get en lugar de have

  • Get the mess cleaned up at once.

OTRO SIGNIFICADO

También podemos usar esta estructura cuando describimos algo que es hecho a la persona sujeto de la oración, pero sin que esta lo pida. Es con frecuencia algo desagradable o inesperado.

  • Liz had her passport stolen.
    (su pasaporte fue robado)
  • John got his tyres slashed by some hooligans.
  • Darryl argued with the police officer and ended up getting himself arrested.
  • Out of the blue, Mark had his plan approved by the board yesterday.

Con este significado no podemos usar get en lugar de have si estamos conjugando la oración en presente perfecto.

  • I’m afraid Alicia has got her visa application refused.
  • I’m afraid Alicia has had her visa application refused.

¿Practicamos lo aprendido?

VOZ ACTIVA DEL CAUSATIVO

Esta estructura puede no parecer pasiva al no llevar el verbo ‘to be’, no obstante, es la voz pasiva del causativo. Su forma en voz activa sería:

  • have somebody do something
    (have + agente + infinitivo)
  • get somebody to do something
    (get + agente + to + infinitivo)

¿Practicamos lo aprendido?

USO DE GET EN VOZ PASIVA

En el inglés informal get puede ser usado en lugar de be en frases en voz pasiva que describen algunas acciones, sobre todo accidentales, negativas o inesperadas.
  • How did he get hurt?
    (How was he hurt?)
  • His hand got trapped in the car door.
    (His hand was trapped in the car door.
  • Hurry up or you’ll get caught in the storm
    (Hurry up or you’ll be caught in the storm.
  • Some of the workers are getting laid off.
    (Some of the workers are being laid off)
  • Apparently there was a power cut – Jane got stuck in the lift for over an hour!
    ([…] was caught […])

GERUNDIO Y TO-INFINITIVE EN VOZ PASIVA

Hasta el momento hemos analizado la voz pasiva de distintas estructuras que coincidían con formas verbales conjugadas. Estas eran tiempos verbales (presentes, futuros o pasados) que de una manera u otra convertíamos a voz pasiva.

Lo que ahora vamos a estudiar es algo totalmente diferente. Hay muchas ocasiones en las que nos encontramos verbos dentro de frases que no son el verbo principal. Podemos encontrar:

  • Verbos como sujeto
    • Running is good for your health.
  • Verbos tras preposiciones
    • She is good at playing tennis.
  • Patrones de verbos
    • I would like to speak French.
    • I love speaking English with my friends.
VOZ PASIVA

Todas estas estructuras que no son formas verbales conjugadas, también pueden ponerse en voz pasiva.

ActivaPasiva
to + infinitivo
John wanted them to accept him.
to + be + past participle
John wanted to be accepted.
-ing
I don’t like people bullying me.
being + past participle
I don’t like being bullied.

¿Practicamos lo aprendido?

VOZ PASIVA DE FORMAS IMPERSONALES DE REPORTE

Hisarlik in modern-day Turkey is believed to be the site of the ancient city of troy.
It is believed that Hisarlik in modern-day Turkey is the site of the ancient city of troy

Podemos usar este tipo de estructuras cuando queremos describir un sentimiento general o impersonal (no dicho por una persona en perticular), o cuando no queremos mensionar a la persona cuyas palabras estamos reportando. Son muy típicas en el inglés académico y formal escrito, pudiendose encontrar en reports y newspaper articles por ejemplo. Las distintas estructuras pasivas impersonales que existen son:

 

1. IT IS SAID THAT

It + passive + that clause

  • It is said that even your financial records can be accessed.

Otros verbos que también pueden ser usados en esta estructura en lugar de say pueden ser:

Otros verbos
accept, agree, allege (/əˈledʒ/ afirmar, alegar), believe, consider, expect,
feel, know, predict, claim, suggest, think, understand

2. HE IS SAID TO

Sujeto + pasiva + to + infinitivo

  • CCTV cameras are said to operate in more and more buildings.

Otros verbos que también pueden ser utilizados en esta estructura en lugar de say pueden ser:

Otros verbos
believe, consider,find, know, think

TIPOS DE INFINITIVO

Cuando, a estos niveles, hablamos de que se usa el infinitivo en esta y en otras estructuras, (eg. he is said to & there is/are said to be), se debe tener en cuenta que nos referimos a todas las posibles formas del infinitivo, que son varias. Cada una de las diferentes formas del infinitivo aporta un significado diferente.

3. THERE IS/ARE SAID TO BE

There + pasiva + to + infinitivo

  • There are now estimated to be more mobile phones than people in many countries.

Otros verbos que también pueden ser usados en esta estructura en lugar de estimate

Otros verbos
allege, believe, claim, expect, find, rumor, say, think

¿Practicamos lo aprendido?

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