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MODAL VERBS

INTRODUCCIÓN

Los verbos modales son diferentes de los demás verbos tanto en su significado como en su comportamiento gramatical.Son un grupo especial de verbos auxiliares que:

  • añaden cierto significado a otros verbos.
  • Necesitan de otro verbo para completar su significado.
  • Siempre van seguidos de infinitivo sin to.

Debemos aclarar que cabe distinguir entre los auténticos modales y los semimodales o falsos modales.

Habilidad y Posibilidad

Can & Be able to

English grammar - modal verbs - modales - can be able to

Se usa can para describir una habilidad en presente. La forma negativa es cannot ( o can’t). Cannot sólo se usa generalmente en una forma de hablar muy formal.

  • I can speak three languages, but I can’t swim.
  • Can you drive?

Be able to se usa para todos aquellos tiempos verbales en los que can no se puede conjugar. También es posible usarlo en el presente, pero en ese es más común usar simplemente can.

  • We will be able to get there on time.

¿Practicamos lo aprendido?

Can & Be able to (B1)

Habilidad en el pasado

Could & Was/Were able to

Para expresar habilidad en el pasado usamos los verbos could y was/were able to. Existe una pequeña diferencia entre estos dos verbos cuando los usamos en afirmativa en el pasado:

COULD

Usamos could cuando hablamos de una habilidad general que se poseia en el pasado.

  • My grandfather could speak four languages.

WAS/WERE ABLE TO

Usamos was/were able to para hablar de algo en concreto que logramos hacer en un momento concreto.

  • When I was sixteen years old, I was able to win the championship (un campeonato en concreto).

Esta diferencia entre habilidad general y algo concreto solo existe en afirmativa. En negativas no se hace esta distinción.

¿Practicamos lo aprendido?

Can, could & Be able to (A2/B1)

Petición y Permiso

Petición

english grammar - peticiones y permiso

Podemos pedir a alguien que haga algo mediante el uso de modales:

  • Menos educado:
    • Can you help me?
    • Will you help me?
  • Más educado
    • Could you help me?
    • Would you help me?

Permiso

CAN

Usamos can para pedir, dar o denegar permiso:

  • Can I sit here? Yes, you can. / No, you can’t.

COULD

Usamos could para pedir permiso de una manera más educada:

  • Could I sit here?

 

Al igual que con couldmay puede ser usado para pedir permiso de manera más educada: May I sit here?

Recuerda que could y may solo se pueden usar para pedir permiso, no se suele usar para dar o denegar permiso normalmente.

Sugerencias y Ofrecimientos

English grammar - verbos modales - sugerencias y ofrecimientos

Podemos hacer y pedir sugerencias usando verbos modales como shall, can o could.

SHALL

Normalmente usamos shall en forma de pregunta cuando nos ofrecemos a hacer algo:

  • Shall we help you with that?

CAN/COULD/WILL

Otros modales son posibles:

  • I can take you to the bus station.
  • I could do it for you. (expresa menos seguridad sore la sugerencia).
  • I‘ll take you to the station.

OTROS

Recuerda que también se pueden hacer sugerencias sin tener que usar modales:

  • Why don’t we move some tables outside?
  • Let’s move some tables outside.
  • How about moving some tables outside?
  • What about moving some tables outside?

¿Practicamos lo aprendido?

Ofrecimientos & Peticiones (B1)

Obligación

MUST & HAVE TO

Podemos usar must y have to para expresar que algo debe hacerse o que es necesario. En afirmativo, los dos verbos son casi sinónimos.

Must es un auténtico modal y no puede variarse. Si necesitamos conjugarlo en alguna otra forma verbal, debemos usar have to:

  • must book the tickets.
  • will have to book the tickets tomorrow.

También suele evitarse el uso de must en preguntas (empleando have to en su lugar para preguntar).

  • You must study.
  • Do you have to study?

Cuando se emplea must, también podemos estar indicando que obligación es de tipo interno (la persona cree que debe hacerse). Por otro lado, el uso de have to puede indicar que la obligación es de tipo externo (alguna ley, señal de tráfico, regla, etc. me obliga).

  • must go (creo que ya debo irme).
  • have to go (algún deber u obligación hace que me tenga que ir).

Prohibición y Ausencia de obligación

Aunque must y have to tienen significado similar en forma afirmativa, en forma negativa tienen significados diferentes.

MUSTN’T

Mustn’t indica que algo está prohibido, hay una regla o ley que lo prohibe.

  • We mustn’t use mobile phones.

BE ALLOWED TO

Para expresar que algo está prohibido también podemos usar la estructura be allowed to en negativo:

  • We‘re not allowed to use mobile phones.

DON’T HAVE TO

Por otro lado, don’t have to significa que algo no es necesario, pero que si queremos podemos hacerlo.

  • We don’t have to wear suit.

¿Practicamos lo aprendido?

Permiso & Prohibición: can/be allowed to (B1)

Futuro incierto: May & Might

Usamos los modales may y might cuando ante un futuro incierto queremos expresar una posibilidad más o menos remota.

MAY

May suele expresar una mayor certeza o posibilidad de que algo ocurra.

  • Next month I may go to Greece (es posible pero no seguro).

MIGHT

Might se usa para expresar una posibilidad algo más remota que con may.

  • Next month I might go to Greeze (menos posibilidades de ir que con may).

Need

English grammar - verbos modales - need

El verbo need normalmente funciona como un verbo principal normal, pero en ciertas ocasiones, en presente simple en forma negativa puede usarse como verbo modal (needn’t) con el mismo significado que cuando no funciona como verbo modal (don’t need).

Aunque el significado es el mismo, debemos prestar atención a las diferencias gramaticales (cuidado a los distintos patrones de verbos que sigue):

  • You needn’t worry (= you don’t have to worry).
  • You don’t need to worry (= you don’t have to worry).

Debo remarcar aquí que esto solo ocurre en presente simple y en negativa. En ninguna otra forma verbal ni siquiera en presente simple y afirmativo pasa esto.

  • need to buy.
  • They needed to look after the animals.
  • They didn’t need to work hard.
  • Did they need to grow their own food?

Consejo

English grammar - verbos modales - should para consejo

Podemos usar mustshouldought to y could para dar consejo.

SHOULD

Should es el verbo modal más común para dar o pedir consejo.

  • You should learn to cook.
  • You shouldn’t sign the letter.
  • Should I buy this one?

OUGHT TO

English grammar - verbos modales - ought to

Ought to es sinónimo de should aunque se usa menos. Tiene los mismos usos, aunque se evita ponerlo en preguntas y por lo tanto para pedir consejo.

  • You ought to learn to cook.
  • You ought not to sign the letter.

MUST

Must se puede usar para dar fuerte consejo, especialmente cuando hablamos con amigos y conocidos cercanos.

  • You must read this book. It’s wonderful.

COULD

Could también puede usarse en su forma afirmativa para dar consejo, pero no lo usamos en su forma negativa para este uso (couldn’t)

  • You could take some books.

HAD BETTER

Se usa esta estructura para expresar un consejo pero es más fuerte que should y ought to. En inglés hablado y en escritura más informal se suele usar en su forma contraida “‘d better“. Su forma negativa es had (‘d) better not.

  • You look pale. You should/ought to see a doctor.
  • You shouldn’t/oughtn’t to talk and eat at the same time.

Had better se usa para dar consejos en situaciones donde hay alguna urgencia y para dar avisos y amenazas.

  • I can smell something burning. We‘d better phone the fire service.
  • You‘d better put that necklace back or I’ll report you to the police.

¿Practicamos lo aprendido?

Consejo (B1/B2)

Deducción y certeza

English grammar - modal verbs - deducción

Cuando no sabemos algo con seguridad absoluta, podemos hacer deducciones con mayor o menor seguridad sobre lo que ha podido pasar. Para hacer esto podemos usar los verbos modales.

MUST

Usamos must cuando estamos muy seguros de lo que debe haber pasado. Expresa un alto nivel de seguridad

  • They must be at home because the light is on.

Otros modales como ‘should’ (debería) también pueden expresar deducción con bastante certeza de que algo debería ser de cierta manera.

  • I gave her my wallet, so she should have enough money.

CAN’T

Usamos can’t cuando estamos casi seguros de que algo no puede ser verdad y queremos expresar esa deducción.

  • That can’t be Sue’s car because hers is at the garage.

CAN/MAY

Usamos can y may para hacer deducciones con un nivel medio de certeza

  • What he said can/may be true. It would make sense

MIGHT Y COULD

Usamos might y could cuando no estamos demasiado seguros de la deducción que vamos a hacer.

  • He might be her brother, but I’m not sure.
  • It could be a butterfly because those are its wings.
  • It may be a relative, but I don’t know him.

¿Practicamos lo aprendido?

Deducción & Certeza (B1/B2)

Modales Perfectos

Los modales perfectos tienen la siguiente estructura:

modal + have + participio de pasado
  • She should have gone earlier.

Los modales perfectos se refieren al pasado y tienen distintas funciones:

  • Expresar errores en el pasado
  • Deducir y expresar certeza sobre el pasado
  • Expresar posibilidad en el pasado

ERRORES PASADOS

Para hablar a cerca de algo que salió mal en el pasado y criticar a alguien por sus acciones pasadas o falta de acción se pueden usar los siguientes modales perfectos:

Should
Ought to
have+ participio de pasado
  • You got wet? You should have taken an umbrella
  • You got wet? You ought to have taken an umbrella
  • The road was icy. You shouldn’t have driven so fast.
  • The road was icy. You oughtn’t to have driven so fast.

DEDUCCIÓN EN EL PASADO

English grammar - modal verbs - deducciones pasado

Para hacer deducciones sobre algo que podría o no haber ocurrido en el pasado podemos usar distintos modales según el nivel de seguridad que queramos expresar.

MODALNIVEL DE SEGURIDAD
must have done+++
can’t have done+++
may have done++
might have done+

NEEDN’T HAVE (DONE)

English grammar - modal verbs - deductions pasado - need

Usamos esta expresión para decir que se hizo algo en el pasado pero ahora sabemos que fue algo innecesario.

  • Why did he get up at 5 o’clock? He needn’t have got up so early. He could have stayed in bed longer

DIDN’T NEED TO

En cambio, usamos la expresión didn’t need to (do) para expresar que algo que no importa si se hizo o no, pero que tampoco era necesario que se hiciera.

  • He didn’t need to get up early, so he didn’t (no se levantó).
  • He didn’t need to get up early, but it was a beautiful morning, so he did (sí se levantó).

¿Practicamos lo aprendido?

Modales perfectos (B1/B2)

MARCHANDO UN 10-MINUTE CHALLENGE

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