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CLEFT SENTENCES

INTRODUCCIÓN

Las ‘Cleft Sentences’ dividen un mensaje en dos partes mediante el uso de ‘What’ o ‘It’. Estas frases ponen el foco de atención en la información que es nueva, más importante o contradictoria. Si es hablado, debemos prestar atención a la entonación, pues esta también ayuda a situar el énfasis.

Ejemplos:

  • I can get a bit stressed by work. What I do if I get stressed is talk to my friends.
  • I get on well with my parents. However, it’s my friends that I talk to if I have a problem.

'IT' CLAUSES

English grammar - cleft sentences - it clauses 01

Mediante las ‘It clauses’ podemos añadir énfasis a la información contenida en la parte de la oración que va entre el ‘it is/was‘ y el ‘that / which / who‘. El verbo que sigue a ‘it es ‘to be‘ y se puede conjugar de distintas maneras para ponerlo en la cleft sentence. la estructura es la siguiente:

  • It is/wasinformación a enfatizar + that/which/whoresto del mensaje

Ejemplos:

  • I’d probably talk to my parents first
    • It’d probably be my parents who I’d talk to first.
  • My hairdresser started to confide in me when he broke up with his girlfriend
    • It wasn’t until he broke up with his girlfriend that my hairdresser started to confide in me.
  • Sue borrowed my bike last night.
    • It was Sue who borrowed my bike
    • It was last night that Sue borrowed my bike.
    • It was my bike that Sue borrowed.
  • I left because I was ill.
    • It was because I felt ill that I left.
  • You can’t have read the same book.
    • It can’t have been the same book that you read.
  • Rob ate my biscuits yesterday
    • It wasRob who/that ate my biscuits.
    • It was my biscuits that Rob ate yesterday.
    • It was yesterday that Rob ate my biscuits.

También podemos utilizar ‘when‘ y ‘where‘ en lugar de ‘that‘ cuando hablamos de tiempo y lugar. Pero cambiar ‘that’ por estas dos partículas solo se hace en inglés informal:

  • It was in January that the tests results were published.
    It was in January when the tests results were published.
  • It’s in Green Street market that the best bargains can be found.
    →It’s in Green Street market where the best bargains can be found.

Debemos tener en cuenta que los elementos que podemos destacar son varios:

  • Tom saw Will Smith at the awards party last night.
    • It was Tom / he who saw Will Smith at the awards party last night. (sujeto)
    • It was Will Smith / him that Tom saw at the awards party last night. (objeto)
    • It was last night that Tom saw Will Smith at the awards party. (tiempo)
    • It was at the awards party that Tom saw Will Smith last night. (lugar)

¿Practicamos lo aprendido?

'WHAT' CLAUSES

Cleft sentences - What Clauses 01

Este tipo de cleft sentence nos permite también destacar distintos tipos de información. Para esto se sigue la siguiente estructura general:

What-clause + forma de verbo ‘be + información enfatizada.

Detalles de la What-clause:

En algunas ocasiones podemos utilizar ‘all‘ en lugar del ‘what‘ inicial.

  • What she was suggesting was that members of the YCO would volunteer their services.
    All she was suggesting was that members of the YCO would volunteer their services.

La ‘what-clause‘ siempre debe contener un verbo. Este es con frecuencia una forma del verbo ‘do‘.

  • What she did was (to) convince us of the value of a musical education.

Detalles sobre la forma del verbo ‘be’:

Tras la What-clause debemos colocar una forma del verbo ‘be‘. Esta debe ser una forma singular de este (is / was). No obstante, en situaciones informales algunas veces se puede encontrar una forma plural del verbo (are / were) delante de nombres en plural.

  • What she hopes to see is children who enjoy a wide range of musical styles.
    What she hopes to see are children who enjoy a wide range of musical styles.

1. Enfatizar nombres

Esta estructura puede usarse para enfatizar nombres:

What/all información ya conocida o no relevante + is/was +información a enfatizar
Se usa is/was sin importar si lo que decimos es plural o singular.

  • Sue borrowed my bike.
    →What
     Sue borrowed was my bike.
    →What
     Rob ate was my biscuits.

2. Enfatizar verbos

Esta estructura también puede usarse para enfatizar verbos:

What/all sujeto + do/does/did + is/was +verbo a enfatizar

  • They moved us to another town.What they did was move us to another town.

Cuando enfatizamos verbos, estos pueden llevar la partícula ‘to’ delante o no llevarla.

  • What they did was move us to another town.
  • What they did was to move us to another town.

Como mencionamos anteriormente, la ‘what-clause‘ siempre debe contener un verbo. Este es con frecuencia una forma del verbo ‘do‘. También ocurre frecuentemente que si la parte enfatizada contiene un verbo bien en forma continua o perfecta, la forma que adopta el verbo ‘do’ en la ‘What-clause‘ se iguala.

  • The boys aren’t leaving Sandy at home. They are taking him tot he beach with them..
    →What
     the boys are doing is taking Sandy to the beach with them.
  • Old members are absent but the new members have taken their seats in the assembly.
    →What
     the new members have done is taken their seats in the assembly.

3. Enfatizar oraciones

Esta estructura también puede usarse para enfatizar una oración al completo:

What happens/happened + is/was oración a enfatizar

  • We got to the hotel and realised that our room had been double booked.
    What happened was we got to the hotel and realised that our room had been double booked.
    •  

¿Practicamos lo aprendido?

OTROS CASOS DE 'CLEFT SENTENCES'

Cleft sentences 3 - English grammar
1. ENFATIZAR TODA UNA ORACIÓN

Mediante el uso de ‘what‘ y una forma del verbo ‘happen‘ podemos enfatizar toda una oración.

  • What’s happened as a consequence is that music has become established as an important part of the national curriculum.

2. THE (ONLY / LAST) THING, SOMETHING Y ALL

Podemos enfatizar acciones y sustantivos con las estructuras the (only / last) thing, something y all.

  • The thing (that) I most disliked about the movie was the scene in the graveyard.
  • The only thing (that) they want is a chance to air their grievances.
  • The last thing (that) we did was (to) pack the kettle.
  • Something the surveyor neglected to mention was the damp in the kitchen.
  • All (that) we’re asking for is to be given a chance.

3. THE ONE / ONLY THING / PERSON

Podemos utilizar también para enfatizar las estructuras the one / only thing / person seguidas de vebos en su forma negativa.

  • The one thing (that) this shop won’t do is repair goods bought in other shops.
  • The only thing (that) we didn’t find was the key to the cellar.
  • The one person (that) I didn’t want to see just then walked into the room.

¿Practicamos lo aprendido?

MARCHANDO UN 10-MINUTE CHALLENGE

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