Document
Logo Academia de Ingles LondonEye

TALLER DE ESCRITURA:
Essay Basics

Un ensayo es un escrito de corta extensión sobre un tema en concreto. Se compone de distintas partes:

  • Introducción
  • Cuerpo
  • Conclusión

¿Qué debemos tener en cuenta?

Cuando tenemos que escribir un ensayo, debemos tener en cuenta distintos aspectos para conseguir la máxima puntuación posible:


Formalidad

El ensayo es uno de los textos que requieren mayor nivel de formalidad de los que nos pueden pedir escribir en un examen.


En ocasiones nos pedirán que escribamos un ensayo con información sobre nosotros mismos, nuestras vivencias y experiencias. En estos casos no se debe evitar el uso de la primera persona. Si el ensayo apela directamente a tu opinión, es posible hablar en primera persona. No obstante, hay ocasiones en las que se puede dar perfectamente nuestra opinión sin incluir el pronombre 'I'.

Recuerda, si incluye el pronombre you/your refiriendose a ti o a tu opinión, puedes entonces usar el pronombre 'I'.


Tipo de ensayo

Según nos pidan un ensayo descriptivo, discursivo o argumentativo, deberemos tener en cuenta las peculiaridades de cada uno de estos (ver apartado correspondiente).


Dirigirnos al lector

Debemos evitar usar todo lo posible el pronombre 'you' y tratar de usar otras palabras como 'people, the reader, the students, etc.'


Videos


No es obligatorio incluir un título en el ensayo, pero es posible hacerlo si así lo vemos adecuado. En los ensayos de Trinity es más que recomendable hacerlo.

Un buen párrafo introductorio hace muchas cosas. Atrae el interes del lector, anuncia o señala la 'thesis', esto es, lo que se va a contar en el ensayo, y guía al lector de manera progresiva hacia el cuerpo del ensayo, donde se encuentran los párrafos que desarrollan el tema.


Partes de la introducción


hook

Atrapa la atención del lector haciendo que quiera seguir leyendo nuestro ensayo. Puede incluir citas impactantes y sorprendentes ("no man is an island" o "three out of four doctors report that...")


background

Presenta al lector el tema del que quieres hablar de una manera general para permitirle conocerlo y ponerlo en aviso. Debe guiar al lector hacia la thesis.


thesis statement

la 'thesis' debe ser clara y debe incluir lo que quieres decir exactamente dentro del ensayo. Si es un ensayo de opinión, debes dejar claro al lector de qué lado estás, cual es tu opinión. Puede incluir detalles mínimos que informen al lector de como vas a tratar el tema o qué puntos serán los tratados y de qué manera.

Algunas frases útiles para la 'thesis' pueden ser:

  • Over the past few months/years, it seems that...



Existen distintas maneras de escribir una introduction:

  • A direct statement of the thesis
  • Background
  • definition of term(s)
  • Quotation(s)
  • A shocking statement
  • Question(s)
  • A combination of two or more methods on this list

A direct statement

Anyone on the road in any city near midnight on Friday and Saturday is among dangerous people. They are not the product of the witching hour; they are the product of the “happy hour.” They are called drunk drivers. These threats to our lives and limbs need to be covered by federal laws with strong punitive provisions.


Background

In one four-year period in California (2005–2009), 17,942 people were injured and 6,632 were killed by drunk drivers. Each year, the same kinds of figures come in from all our states. The federal government does virtually nothing. Drunk driving has reached the point of being a national problem of huge proportions. This slaughter of innocent citizens should be stopped by following the lead of many other nations and passing federal legislation with strong punitive provisions.


definition

Here is a recipe. Take two thousand pounds of plastic, rubber, and steel, pour in ten gallons of gas, and start the engine. Then take one human being of two hundred pounds of flesh, blood, and bones, pour in two glasses of beer in one hour, and put him or her behind the wheel. Mix the two together, and the result may be a drunken driver ready to cause death and destruction. This problem of drunk driving can and should be covered by federal legislation with strong punitive provisions.


Quotation

The National Highway Traffic Safety Administration has stated that 50 percent of all fatal accidents involve intoxicated drivers and that “75 percent of those drivers have a Blood Alcohol Content of .10 percent or greater.” That kind of information is widely known, yet the carnage on the highways continues. This problem of drunk driving should be addressed by a federal law with strong punitive provisions.


Shocking Statement

Almost 60,000 Americans were killed in the Vietnam War. What other war kills more than that number every four years? Give up? It is the war with drunk drivers. The war in Vietnam ended more than three decades ago, but our DUI war goes on, and the drunks are winning. This deadly conflict should be covered by a federal law with strong punitive provisions.


Questions & Definition

What is a drunk driver? In California it is a person with a blood alcohol content of .08 percent or more who is operating a motor vehicle. What do those drivers do? Every year some of them kill more than 16,000 people nationwide. Those are easy questions. The difficult one is, what can be done? One answer is clear: Drunk drivers should be covered by federal laws with strong punitive provisions.




Todos estos métodos son efectivos. Algunos otros, no obstante son poco efectivos al ser muy generales para contener una 'thesis' o porque se realizan de una manera mecánica y repetitiva. Entiendase por mecánica a la que se limita a nombrar de manera explícita la 'thesis' sin prestar atención a atrapar la atención del lector.

  • Evita:
    • The purpose of this essay is to write about the need for strong punitive national laws against drunk driving.
    • I will now write a paper about the need for strong punitive national laws against drunk driving.

La extensión de una introducción puede variar en función del largo del ensayo. Suele ser de un párrafo con entre tres y cinco oraciones. Si la introducción es más corta, puede no decir todo lo que se debe expresar en una introducción. Si es demasiado larga, puede estar expandiendo demasiado una serie de ideas que deberian ser abordadas en el cuerpo del ensayo.


Escribiendo un párrafo

Un párrafo es un grupo de oraciones relacionadas entre si que desarrollan una idea principal. Aunque no hay una extensión definida para un párrafo, con frecuencia suele tener a partir de cuatro o cinco oraciones. Un párrafo debe tener sangría siempre al principio de la primera línea.


Normalmente cada párrafo del cuerpo debería componerse de: 'topic sentence', soporte y oración de conclusión.


Topic sentence

En la mayoría de los casos, un párrafo contiene una sola idea principal con la cual todas las oraciones de ese párrafo se relacionan. Esa idea principal viene recogida en la 'topic sentence'. La 'topic sentence' es la oración más general; las otras oraciones del párrafo contienen información más específica relacionada con el tema de la topic sentence.

La topic sentence suele ser la primera oración en el párrafo, pero en ocasiones puede estar en medio o en la parte final. Incluso en ocasiones la 'topic sentence' está implícita, pero no se encuentra en el texto como tal.

La 'topic sentence' debe incluir el elemento del que hablamos, más la idea que queremos decir sobre esta. Ejemplos:

  • To begin with, clean air is no longer a situation that people can take for granted.

Soporte

Estas oraciones de soporte se encargan de añadir información y desarrollar la idea principal de la 'topic sentence'. Se pueden añadir hechos, detalles, ejemplos y todo lo que se nos ocurra que pueda servir para extender la idea del párrafo.


Oración de conclusión

Al finalizar el párrafo, debemos incluir una frase que de cierre a este, demostrando como todo el soporte da fuerza a la 'topic sentence', llegando a una conclusión.


Videos

Aquí tenemos otro video sobre la escritura de un párrafo, poniendo todas las partes vistas juntas.

El último párrafo de nuestro ensayo es la conclusión. No debe ser demasiado extenso, tres o cuatro oraciones serán más que suficientes.

Los linkers más comunes para comenzar nuestra conclusión suelen ser:

  • In conclussion,
  • In a nutshell,
  • to sum up

En este último párrafo debe cumplir una serie de funciones importantes para cerrar el ensayo de una manera correcta:

Debemos volver a exponer la idea original recogida en la thesis pero con diferentes palabras.

A la hora de reafirmar nuestra thesis debemos pensar en el lector como una persona olvidadiza, de manera que, hay que repetir con otras palabras las ideas principales de nuestro texto y nuestra thesis.

Tras esto, otra estructura común para parafrasear las ideas expresadas en el cuerpo y nuestra thesis es la siguiente:

  • When one considers (idea 1) and (idea 2), it's clear that...

Debemos decir porqué lo que hemos tratado en nuestro escrito es importante y relevante para el lector. Explicar el porqué el asunto es importante para el lector.

LA última oración debería dejar al lector asintiendo y estando de acuerdo, y sintiendose encantado de haberse molestado en leer el ensayo. Incluso podríamos usar alguna cita para conseguir este efecto si tenemos alguna a mano.

En este ensayo el escritor debe describir algo, ya sea una cosa, lugar, concepto, experiencia o cualquier otra cosa que el escritor quiera que el lector se imagine en su mente. El elemento clave de este ensayo es el elemento descriptivo, se debe mostrar con gran detalle la cosa descrita. Esto significa que se debe usar lenguage cargado de adjetivos y adverbios, y ejemplos que permitan crear con la palabra una imagen en la mente del lector. No es en este tipo de texto la función del escritor el juzgar o dar opinión.


Ejemplo

Escribir este tipo de ensayo supone discutir un tema, por ejemplo:

'how to make our city streets safer' 'the advantages and disadvantages of renewable power'

Para escribir un ensayo discursivo se debe o bien evaluar algunas opciones y presentar un punto de vista equilibrado o bien examinar diferentes soluciones a un problema.

En este tipo de ensayo puedes dar tu punto de vista en la conclusión. Debes estudiar en detalle en párrafos separados los diferentes aspectos (puntos a favor o en contra, etc) que se requieran en el ensayo.


Ejemplo






Para escribir un ensayo argumentativo, en general debemos seguir las pautas ya vistas para el ensayo, pero será necesario tener en cuenta una serie de peculiaridades en cada apartado que se describen a continuación:


Peculiaridades


introducción

En este tipo de ensayo debemos tener en cuenta que se espera de nosotros que expresemos claramente en la thesis de qué lado estamos y cual es nuestro punto de vista.


cuerpo

Un ensayo argumentativo debe mostrar ambos lados del argumento en discusión, la opinión del escritor del ensayo y también aquella de la que no es partidario, la cual debe verse en el 'counter paragraph'.

Como se puede ver en el video de más arriba, el 'counter paragraph' presenta y reconoce la existencia de la idea contraria a la del escritor, pero al mismo tiempo responde y contra argumenta esta posición para reforzar nuestro punto de vista.


Conclusión

En la conclusión deberemos en parte reconocer la existencia del punto de vista opuesto y darle crédito, pero también debe dejar claro cual es nuestra posición. También podemos incluir una solución al problema o indicar un curso de acción.




Distintas aproximaciones:

En un ensayo de este tipo podemos encontrar distintas situaciones.:

  • No estamos ni de acuerdo ni en desacuerdo
  • Estamos de acuerdo
  • Estamos en desacuerdo

Dependiendo de nuestro caso, deberemos abordar el ensayo de maneras algo diferentes:


Balanceado

Si no estamos ni muy a favor ni muy en contra, deberemos escribir un ensayo con un argumento balanceado. para hacer esto debemos seguir el siguiente esquema:

Párrafo 1 Introduce el 'topic' con tus propias palabras y expresa lo que vas a hacer y de qué en concreto vas a hablar.
Párrafo 2 Analiza en este párrafo los puntos a destacar de la idea a la que quieras dar algo de más fuerza. Aunque no tengas una opinión ni a favor de una opinión o de otra, la que pongas primero, en general, parecerá que es de la parte que te podrías sentir más cercano.
Párrafo 3 En este párrafo se analizarán los puntos a destacar de la opinión contraria a la del párrafo anterior. Aunque sea un texto que expresa ideas de una manera balanceada, la de este párrafo quedará en una posición de ligera desventaja al venir después de la otra idea expresada en el párrafo anterior.
Párrafo 4 Resume lo que has dicho y, aquí sí, añade tu opinión.

Ùnico argumento

Normalmente, en este tipo de ensayos estarás de un lado o de otro. En estos casos una de las opciones para diseñar nuestro ensayo es dedicar los dos párrafos del cuerpo a apoyar la opción que pensamos es la correcta. En este caso la estructura sería la siguiente:

Párrafo 1 Introduce el tema usando tus propias palabras y cuenta lo que vas a hacer.
Párrafo 2 Analiza el punto contrario a tu opinión y destaca por qué esta no es una buena opción, usandolo como punto de partida para fortalecer tu opinión de apoyo a la otra opción.
Párrafo 3 Enfoca este tercer párrafo en analizar, destacar y explicar las bondades de la opción que en tu opinión es la correcta.
Párrafo 4 Para concluir resume lo que has dicho y expresa tu opinión.

Cinco párrafos

Similar al anterior, pero con un cuerpo de tres párrafos. En estos tres párrafos se dedican dos a explicar los aspectos positivos de la opción que tomamos como buena, y uno a reconocer la existencia de la otra opción, pero a la vez restándole importancia.




Ejemplos

Argumentative Essay

Recuerda que solo debes usar expresiones que incluyan el pronombre 'I' cuando se pida expresamente incluir nuestra opinión personal.


Opening phrases/Frases iniciales


  • People (sometimes) claim that … but I feel that...
  • It is often said/argued that ... However, it seems to me that...
  • It is a fact that...
  • Over the past few months/years, it seems that…
  • In the past, people used to …, but now...



Making statements/hacer afirmaciones


  • It is clear that...
  • On the whole, it appears/seems that...
  • It must be taken into account the fact that....
  • It is important to remember that...
  • It is often said that…



Explicar y desarrollar ideas


  • ... This means that...
  • ... This is largely due to...
  • Take, for example, the situation in...



Enumerar argumentos


  • Firstly, it is clear that…/In the first place / To begin with, …
  • Secondly/A second area to consider is …
  • Another point to remember is...
  • Finally, it is important to remember that…



Evaluar ideas, refutar argumentos contrarios


  • It is questionable whether...
  • It is true that ... On the other hand,...
  • Surely it is completely unacceptable that...
  • I totally disagree/agree with the point that…
  • I am sure/I doubt whether…
  • While nobody can deny that..., it should be point out that...
  • Although it is true that..., it must be remembered that...
  • It could be argued that … However, it should be point out that...
  • While it is true that…